National Nursing Week Stories: Wanda Martin

Wanda Martin

May 10, 2022

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I have been a Registered Nurse since 2001, and in 2014 I completed my PhD in nursing focused on community food security. A major driver of my research at the University of Saskatchewan has been on the health effects of climate change.

The past year I have been developing a certificate program for healthcare professionals on environmental sustainability and health. We completed a scan to discover there are numerous ways for people to learn about sustainability, but no certificate programs focused specifically on environmental sustainability and health. A student survey revealed that nurses are interested in this, but struggle to see how this knowledge would be applied in their work setting. This is where we hope to influence the healthcare system, by preparing health professionals to support decarbonizing efforts in Canada. Such efforts are happening in the UK and beginning in the US, and now, this transition will be in Canada as well. We hope to begin delivering the three-course certificate, online, in the spring of 2023.

There is a need for more nursing graduate students focusing on environmental sustainability to advance the research and nursing knowledge, and to weave sustainability throughout the undergraduate nursing curriculum. The anchor course for the certificate program is one that I have developed to provide baseline information and engagement opportunities for both undergraduate and graduate students, and across disciplines. It will be an opportunity to debate issues and to think broadly about how we can move to a more sustainable future. The other course will be action-oriented through social-cause marketing. For the third course, learners will be able to select from a set of graduate courses to fill their specific area of interest, such as food or water security, or emergency management.

For nurses who want to get involved in sustainability work, they can start by getting connected with the Canadian Association of Nurses for the Environment (CANE) and other organizations working in the space. And if you want to take this work up in a graduate nursing degree, reach out. I am eager to supervise more students in this area.   

You can reach Wanda Martin at: Wanda.martin@usask.ca

For National Nursing Week 2022, CASCADES and CANE-ACIIE are sharing nurses’ stories about how they are engaging in environmental sustainability and environmental justice within their roles in the hospital, community, administration, education, research or in government. 

How will you answer the call for environmental sustainability in your nursing role?

Join in the discussion in the CASCADES forum, and register today for our one-hour networking event, Environmental Sustainability in Nursing: Building Connections and Inspiring Action on June 1st.

Histoires de la semaine nationale des soins infirmiers: Wanda Martin

Wanda Martin

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Je suis infirmière autorisée depuis 2001, et en 2014, j’ai terminé mon doctorat en sciences infirmières axé sur la sécurité alimentaire communautaire. L’un des principaux moteurs de mes recherches à l’Université de la Saskatchewan a porté sur les effets du changement climatique sur la santé.

L’année dernière, j’ai élaboré un programme de certificat pour les professionnels de la santé sur la durabilité environnementale et la santé. Nous avons effectué une analyse pour découvrir qu’il existe de nombreuses façons pour les gens de se renseigner sur la durabilité, mais qu’aucun programme de certificat n’est axé spécifiquement sur la durabilité environnementale et la santé. Une enquête auprès des étudiants a révélé que les infirmier.e.s s’intéressent à ce sujet, mais qu’elles ont du mal à voir comment ces connaissances pourraient être appliquées dans leur milieu de travail. C’est là que nous espérons influencer le système de santé, en préparant les professionnels de la santé à soutenir les efforts de décarbonisation au Canada. De tels efforts sont en cours au Royaume-Uni et débutent aux États-Unis, et maintenant, cette transition se fera également au Canada. Nous espérons commencer à offrir ce certificat de trois cours, en ligne, au printemps 2023.

Nous avons besoin de plus d’étudiants diplômés en soins infirmiers qui se concentrent sur la durabilité environnementale afin de faire progresser la recherche et les connaissances en soins infirmiers, et de tisser la durabilité dans le programme de premier cycle en soins infirmiers. Le cours d’ancrage du programme de certificat est un cours que j’ai élaboré pour fournir des informations de base et des possibilités d’engagement pour les étudiant.e.s de premier cycle et des cycles supérieurs, et dans toutes les disciplines. Ce sera l’occasion de débattre des problèmes et de réfléchir de manière générale à la façon dont nous pouvons évoluer vers un avenir plus durable. Le deuxième cours sera orienté vers l’action par le biais du commercialisation des causes sociales. Pour le troisième cours, les apprenants pourront choisir parmi un ensemble de cours de deuxième cycle pour répondre à leur domaine d’intérêt spécifique, comme la sécurité alimentaire ou de l’eau, ou la gestion des urgences.

Les infirmier.e.s qui souhaitent s’impliquer dans le domaine de la durabilité peuvent commencer par se mettre en relation avec l’Association canadienne des infirmières et infirmiers pour l’environnement (ACIIE) et d’autres organisations travaillant dans ce domaine. Et si vous souhaitez poursuivre ce travail dans le cadre d’un diplôme d’études supérieures en soins infirmiers, n’hésitez pas à me contacter. Je suis impatiente de superviser d’autres étudiants dans ce domaine.   

Vous pouvez joindre Wanda Martin à l’adresse suivante : Wanda.martin@usask.ca

Pour la Semaine nationale des soins infirmiers 2022, #Nousrépondonsàlappel. CASCADES et ACIIE cherchent pour partagent les histoires des infirmier.e.s qui s’engagent dans la durabilité et la justice environnementale dans leurs rôles, que ceux sont dans un hôpital, la communauté, l’administration, l’éducation, la recherche ou pour le gouvernement.

Comment est-ce que vous répondriez à l’appel à la durabilité?

Rejoignez la discussion dans le forum CASCADES et inscrivez-vous pour notre événement de réseautage le 1e juin, La durabilité environnementale dans les soins infirmiers : Développer des liens et inspirer l’action.